《環法小故事》2015 環法賽 + 法國期待明亮夏天到來

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每年夏天,法國運動迷總是迎著希望期待勝利到來,特別是在自家領土舉辦的大賽,無論是網球四大公開賽之一的法國網球公開賽(French Open),或是自行車三大賽之一的環法自行車賽(Tour de France),法國人們總是希望法國運動員能夠拿下冠軍為國爭光,無奈法國選手總是差那臨門一腳,或是早早打包回家,讓自家運動迷們不斷失望…

 

失望的夏日

在羅蘭高地的紅土網球場,法國網球選手Jo-Wilfried Tsonga與瑞士好手Stan Wawrinka正激戰中,Tsonga的表現牽動著法國球迷們的心,雙方激戰3小時46分的惡鬥後,Tsonga在準決賽以13不敵Wawrinka,再度粉碎法國地主球迷的希望。上次法國男子球員在法網單打封王已是1983年的Yannick Noah,距離現在已經超過30年,而Yannick Noah正是現NBA芝加哥公牛隊前鋒Joakim Noah的父親。

 

無獨有偶,在自行車賽場上的環法大賽,法國車手們與黃衫連續30年無緣,上一位法國車手在環法大賽拿下GC冠軍為1985Bernard Hinault。在1985年後,法國車手似乎與黃衫犯沖,即使領先到最後一刻,但還是會被對手翻盤,其中1989年環法大賽Laurent FignonGreg LeMond逆轉的例子最讓人印象深刻。

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Yannick Noah在1983年拿下法網男單冠軍。ⓒwww.bettingpro.com

 

最小差距落敗

當年Greg LeMond先在第五站取得單站冠軍及黃衫,不過在第10Laurent Fignon成功穿上黃衫,並且保有連續五站的領先。第15站個人計時賽Greg LeMond再度把優勢要回來,隨後在第16站將差距拉大至53秒,不過Laurent Fignon並沒有這麼早放棄,第17站的Alpe d'HuezLaurent Fignon連本帶利將落後Greg LeMond的差距追回,同時再度穿上黃衫,並且在第18站的Le Bourg-d'Oisans – Villard-de-Lans將領先擴大至50秒,Laurent Fignon隨後幾站穩紮穩打,在第20站結束後還緊握著50秒的領先,看來黃衫似乎勝券在握,但其實Laurent Fignon還有個擔憂,就是最後一站在香榭麗舍大道個人計時賽,因為Greg LeMond在當年已經拿下兩站個人計時賽的冠軍,最後一站是他縮短差距的好機會,甚至是逆轉戰況…

 

比完了20站,Laurent FignonGreg LeMond兩人在當年環法已完全超過3,250km的對決,最後一站全長24.5km的個人計時賽將決定勝負,Greg LeMond在之前所獲得的兩站個人計時賽冠軍,讓他得以跟Laurent Fignon拉近143秒。最後一站有著悶熱的天氣,Greg LeMond在下午412分開始出發,隨後曾在19831984年獲得環法黃衫的Laurent Fignon也出發往車涯第三座環法黃衫邁進,Laurent Fignon1984年環法狂勝第二名的Bernard Hinault多達1032秒,當年名列第三的Greg LeMond 也落後Laurent Fignon1146秒。

 

1989年最後一站,Greg LeMond的老婆還特別帶小孩在巴黎觀戰,讓Greg LeMond更加有動力,在最後10.4km,他已經跟Laurent Fignon已經差距已經腰斬至24秒,Laurent Fignon在得知Greg LeMond已經開始將成績追上,他開始加速希望可以維持領先,而Greg LeMond也全速前進,希望可以一舉逆轉戰況,兩人在香榭麗舍的對抗激烈,讓戰局一直僵持不下,連在場旁的Greg LeMond的老婆也緊張到坐不住…

 

Greg LeMond率先以2657秒完賽,跑在後頭的Laurent Fignon雖然使用吃奶的力量,不過速度始終無法催出,他在最後一個彎道時剛好花了2657秒,剩下最後一個大直線衝刺,他只要在50秒之內完成,黃衫就可以成功保住,不過最後他比Greg LeMond58秒進入終點,讓黃衫戰局產生變化,Greg LeMond成功逆轉,興奮得在巴黎香榭麗舍大道上迎接勝利,而冠亞軍最後相差8秒,這也是環法史上最小的差距。

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Greg LeMond當年使用空力把在香榭麗舍大道逆轉。ⓒjanheine.wordpress.com

 

 

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1989年環法大賽頒獎台ⓒmpora.com

 

 

法國單車黑暗世代

進入90年代後,法國車手一直與黃衫絕緣,不過期間偶有佳作,在2011年的環法大賽,Thomas Voeckler一度燃起了法國車迷希望,當年他在第9站穿上黃衫後,就開啟他的神奇之旅。

 

即使當年Andy SchleckSamuel SánchezIvan BassoCadel Evans等一干名將在他後面不停追近,但是他仍穿著黃衫並把領先幅度維持在145秒左右,在第16Voeckler先是被Evans追回4秒,第17站也還領先118秒,連續被對手們追擊的Voeckler在第18站大失血,雖然賽後仍身著黃衫,但也只領先Andy Schleck15秒,第19站的Alpe d'HuezThomas Voeckler黃衫之旅正式畫下句點,在Alpe d’Huez易主Andy Schleck,隨後Evans在第20站逆轉Schleck,讓他拿下車涯的第一件環法黃衫,而Thomas Voeckler則是以GC第四作收。

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Thomas Voeckler在2011年環法的勇表現,讓他將黃衫穿到第18站。ⓒTour de France 2011

 

去年的環法大賽裡,也有兩位法國車手擁有不錯表現,Jean-Christophe Péraud Thibaut Pinot分居GC第二及第三,Tony Gallopin在第9站於巴士底日穿上黃衫,但是還是無法撼動Vincenzo Nibali的領先,讓法國車手連續30年與黃衫無緣,今年Thibaut Pinot依舊身肩終結法國車手黃衫絕緣體的任務,不過在他前面有四大天王NibaliContadorFroomeQuintana,加上前幾站跑得跟副將沒兩樣,今年的Pinot想拼黃衫難度變得更高;Tony Gallopin雖然表現不錯,但是他在山區裡的作戰無法與Quintana等人抗衡,想要一舉擊敗四位強大高手,仍還有一段時間;GIANT-Alpecin車隊年輕小將Warren Barguil的未來性值得期待,但是要在首度參加環法就獲得黃衫,機率並不大;Jean-Christophe PeraudRomain Bardet兩位AG2R車隊的選手有機會一拼,兩人是否有機會在最後進入GC前三,仍是問號,看來,今年法國車手有可能會再讓法國車迷們再度失望…

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Tony Gallopin在2014環法表現出色。ⓒ ROTH-FOTO

 

 

其實法國人也不用覺得悲哀,因為MLB的芝加哥小熊隊在上次拿下總冠軍是1908年,當年還是大清帝國的時代,距今已經超過100年…

 

 

 BY甜心男孩

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