《環法小故事》戰駒們的演進

ⓒLampre-MERIDA
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在超過百年歷史的環法大賽,戰駒始終吸引人們目光,隨著科技進步,以及自行車製造技術精進,環法戰駒與先前有很大改變,現階段在環法出賽車種都是碳纖維車架,不過在「草創初期」的環法賽,車手們騎乘的單車可不是如此…

 

 

草創初期

自行車一開始是用木頭製造,輪子加上車架重量幾乎比人的體重還要重,隨著發展至19世紀末期,自行車出現大量創新,包括零件標準化,讓自行車製造變得更有效率,設計師也開發出傳動系統、可充氣式輪胎、完整的車架及輻條,讓自行車更具人性化,也使得自行車進入了「更安全的現代化」。

 

進入20世紀,自行車材質上也開始走向鋼管或是鐵管,與之前木頭車相較,在重量上獲得很大突破,不過有些車的重輛也達到30kg以上。在1903年進行的首屆環法大賽,自行車就成為當時人們注意的一大賣點,首屆環法共有60位車手參賽,不過最後只有21位車手完賽,首屆冠軍Maurice Garin他的戰駒在當時非常前衛,但是從現今的角度來看,車架與車架及輪組的重量非常重,同時在車架前輪與後輪之間的軸距較長,也沒有「人體工學」的概念,其實非常不利於長途騎乘。加上當時的路面很多都是碎石子路,或是路面不利於自行車騎乘,材質特性不利吸震,讓車手幾乎形成人體避震器,要獨自承受地面帶來的震動,爬坡時也會非常費力,而且在早期的環法戰駒是單速齒輪,在爬坡要換齒輪還得靠自己來換,選手們不僅會騎車,還得有基本的維修常識。

首屆環法冠軍Maurice Garin與他的戰駒。ⓒWiki

首屆環法冠軍Maurice Garin與他的戰駒。ⓒWiki

 

儘管內變速也在1903年誕生,2速的外變速也在1905年開始出現,但是當時並不普遍流行,而且造價成本高,且技術並未精良,所以早期環法大賽的戰駒都是單片齒輪,車手本身就是變速器。「我選我配」的概念直到1937年改變,當年環法大賽正式使用變速系統,這一步跨出去之後,再也回不來了!

1930年代,變速系統開始出現在環法賽場上。

1930年代,變速系統開始出現在環法賽場上。

 

 

鋼管車稱霸

二戰過後,隨著技術精進,鋼管車的重量經過抽管也開始往下探,以鋼管為材質的戰駒,也在1950年及1990年早期的環法大賽獨領風騷,不過也有兩年例外,1973年的Luis Ocana與1991年的Greg LeMond使用鈦合金車架贏得黃衫,然而1994年可以說是鋼管車在環法大賽的分水嶺,當年Miguel Indurain拿下當年的黃衫後,但這也是鋼管車最後一次在環法贏下黃衫的一年。

Indurain在1994年拿下黃衫的鋼管車。ⓒflickr.com

Indurain在1994年拿下黃衫的鋼管車。ⓒflickr.com

 

車涯締造環法五連霸的Miguel Indurain在1995年改採用鋁合金車架再度稱王,隨後1996年的Bjarne Riis也是如此,讓鋁合金車架開始在環法出現,鋼管車稱霸環法的日子畫下句點,時至今日鋼管車仍未消失,只能它幾乎從賽場上絕跡。不過鋁車架稱霸的日子並未太久,1997年Jan Ullrich及1998年Marco Pantani在環法奪冠後,鋁車架也就跟環法黃衫絕緣,而且1998年的Pantani還在同年拿下環法與環義雙料冠軍,這也是Contador今年想追求的目標。巧合的是,90年代主宰環法賽場的戰駒都來自義大利,Miguel Indurain騎乘著Pinarello的戰駒搭配Campagnolo的變速系統,而Marco Pantani則是騎著Bianchi戰駒搭配Campagnolo的變速系統。

 

Armstong的碳纖維車與Marco Pantani的鋁車在環法相遇。ⓒFlickr

Armstong的碳纖維車與Marco Pantani在環法相遇。ⓒFlickr

 

 

碳纖維年代

義大利的鋁車架主宰環法賽場並未太久,因為1999年的Lance Armstrong騎乘著超輕的Trek碳纖維車架拿下勝利後,便開始展開壯哥的「七連霸」紀錄,超輕量化的碳纖維很快就成為車手們在比賽使用的最愛,現今環法大賽車手所用的戰駒,皆是透過碳纖維打造,而且也是車友們現今比賽的首選。

 

碳纖維自行車成為主流後,自行車的發展也更細致化,在車架也有更多壓縮車架出現,2007年的Alberto Contador就是第一位騎壓縮車架拿下黃衫的車手,隨後空氣力學車也開始出現賽場,讓車手及車友們有更多選擇,以Lampre-MERIDA車隊為例,車隊空氣力學車Reacto與超輕量自行車Scultura就會在不同賽道出現,而且也開始搭配電子變速系統,電子變速系統最早是由Mavic提出,不過Shimano讓他在環法賽場發揚光大,而第一位使用電子變速系統獲得黃衫的車手就是2011年的Cadel Evans。

 

Reacto是Lampre-MERIDA車隊在賽場最常使用的戰駒。ⓒLampre-MERIDA

Reacto是Lampre-MERIDA車隊在賽場最常使用的戰駒。ⓒLampre-MERIDA

 

By甜心男孩

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