熱鬧有餘,精彩不足的第102屆環法大賽

 

圖說:今年的環法是熱鬧有餘,但精彩度似乎稍嫌不足。圖片來源:A.S.O. 

圖說:今年的環法是熱鬧有餘,但精彩度似乎稍嫌不足。圖片來源:A.S.O.

 

2015年第102屆環法大賽已在巴黎凱旋門前圓滿落幕,而本屆環法的賽況雖說是精彩依舊,然而似乎有些頭熱腳冷的走向,尤其在第一週賽況如此戲劇化的情形下,觀眾們都帶著無比期待的心情進入第二週,沒想到在庇里牛斯山過後情勢急轉直下,幾乎成了逃脫選手們的舞台,原本應該要有所行動的車隊主將們直到第三週,依舊戰意低落,因此今年環法也在熱鬧有餘,精彩不足的陰雨午後結束了。

 
圖說:與賽況相似,今年的環法在巴黎的午後陰雨中結束。圖片來源:A.S.O. 
圖說:與賽況相似,今年的環法在巴黎的午後陰雨中結束。圖片來源:A.S.O.
 
賽道規劃與參賽選手堪稱近年最佳
老實說,今年主辦單位A.S.O.在本屆賽程規劃確實是別有用心,該爬的坡,該抖的石板路可是一樣不少,幾個過渡站的出現時間也安排得恰到好處。而團隊計時賽的丘陵賽段更是相當技術性的一個單站,考驗的不只是隊員的默契,選手屬性與登山實力也是通盤考量的要素之一,因此比較起單純的平路TTT而言,第九站的計時賽確實複雜許多。
而在第一週的醞釀後,第二週的庇里牛斯山與第三週的阿爾卑斯山的連續登山站更是令人期待,尤其末週的登山四連戰,幾乎是可以預見眾家主將在各座山頭間不斷牽制,又不斷攻擊,只為了那短短數秒的時間差,以及畢生的榮耀-環法黃衫而戰,一想到就令人熱血沸騰。
如果說環境規劃得如此完善,那麼材料呢?看了今年來參賽的名單後,相信更是讓所有人期待不已,幾乎當今所有車壇裡的一流好手全員到齊,從GC四大天王Chris Froome、Nairo Quintana、Alberto Contador、Vincenzo Nibali這四位已經在三大賽加冕過的頂尖車手,到Tejay Van Garderen、Alejandro Valverde、Joaquim Rodriguez、Robert Gesink等車隊主力,哪一個不是在車界裡赫赫有名、哪一個不是實力有口皆碑?
 
圖說:GC四大天王聯手參賽,陣容堪稱近年最佳。圖片來源:A.S.O. 
圖說:GC四大天王聯手參賽,陣容堪稱近年最佳。圖片來源:A.S.O.
 
主將群的陣容是如此耀眼,衝刺車手也是不遑多讓。保有現役最多單站勝利的Mark Cavendish,到衝刺王三連霸的Peter Sagan,還有賽季初期表現火熱的Alexander Kristoff,以及連四年都有勝績的André Greipel,加上Edvald Boasson Hagen、Arnaud Demare、Nacer Bouhanni、Greg Van Avermaet與Bryan Coquard等人的加入,這次比賽說是衝刺咖的全明星賽可是一點也不為過。此外古典賽好手John Degenkolb、Lars Boom、Zdenek Stybar與Sep Vanmarcke也為第四站的石板路賽段增添不少賽事精彩度。
 
圖說:衝刺車手根本可以組成全明星隊。圖片來源:A.S.O. 
圖說:衝刺車手根本可以組成全明星隊。圖片來源:A.S.O.
 
兩大計時高手Tony Martin跟Fabian Cancellara都沒有缺席,首站ITT的對決同樣令人矚目。而眾多地主車手如Thibaut Pinot、Romain Bardet、Tony Gallopin、Warren Barguil、Pierre Rolland、Thomas Voeckler等人更是摩拳擦掌,準備在自家土地上為國爭光。
 
車手獨強也是錯?
綜合上述兩點,這一屆的環法理應說是精采可期,而賽事初期也確實是熱血沸騰,光是第二站的側風攻擊造成總成績大幅變化,第四站的石板路火拼,以及黃衫幾乎每日一換,再再都讓車友看的如癡如醉,如此緊張刺激的首週比賽幾乎是前所未見,讓人對接下來的第二、三週可說是期待不已,但是怎麼會演變成開高走低的局面呢?
這與第十站Froome在La Pierre Saint Martin上頭獲得壓倒性的勝利有關。當時在第二週開跑前,一般普遍認為在La Pierre Saint Martin這個超級坡的確是會對總排造成重大影響,但應該都在可以控制的範圍之內,哪裡有人會想得到Froome居然重拳連發,一陣腥風血雨過後其他對手全數倒地不起,差距完全拉開。
 
圖說:Froome的實力過於驚人,因此第十站後已鮮少有人去挑戰他的黃衫地位。圖片來源:A.S.O. 
圖說:Froome的實力過於驚人,因此第十站後已鮮少有人去挑戰他的黃衫地位。圖片來源:A.S.O.
 
不過這群沙場老將也不是混假的,大家已經見識到Froome的驚人力量後,決定在第十二站各隊主將組成聯合艦隊,對抗逐漸坐大的天Sky大軍。結果在Plateau de Beille上又是一次出人意表的戲碼。這群實力堪稱到頂的GC們,在合體連攻數次之後,居然連黃衫身旁兩個副將Porte與Thomas都他們扳不倒,足見Froome與Sky的實力完全深不可測。至此之後已經無人再打黃衫主意,因此屁里牛斯山便成了今年環法的分水嶺,成為定調黃衫人選之地。
離開庇里牛斯山後,雖然後頭幾站的組成以過渡站為主,但裡面還是不乏可以拉回些許秒數的單站。只是眾人已無心戀戰,因而造就了兔子滿天飛的局面,而這個現象一直延續到關鍵第三週依舊持續上演。原先應該是眾所矚目,充滿各種攻擊與謀略的阿爾卑斯山脈系列戰,也就在Froome隻手遮天的氛圍中默默地渡過每一里路,每一座山頭。
 
主將們逐漸暗淡 綠葉們適時撐起比賽可看度
今年的環法賽對支持Sky與Froome的車迷而言,當然是最完美的結局,但對其他人來說,這樣的比賽並非不好,只是太早把大家底牌都掀開了,這讓原有的刺激感與期待感也隨之煙消雲散,連帶也影響到整體比賽的精彩度,這從賽事轉播在賽事末段都鮮少聚焦在黃衫集團便可略知一二。
 
圖說:由於主集團觀望氣氛濃厚,因此賽事後段幾乎是兔子的舞台。圖片來源:A.S.O. 
圖說:由於主集團觀望氣氛濃厚,因此賽事後段幾乎是兔子的舞台。圖片來源:A.S.O.
 
不過環法賽中畢竟還是環法賽,如同NBA季後賽或MLB世界大賽,永遠都是車迷們最矚目的一項比賽,即便黃衫大勢底定,但是其他如衝刺王、登山王、以及每站都有的單站冠軍可都還是繼續火熱上演,而這些原先是來襯托紅花的綠葉獎項,在主角們逐漸沈寂之際, 也適時撐起了整個環法賽注目度。因此雖然賽事後段並未有預期般的GC主將激烈火拼上演,至少其他選手也是為了個人獎項使出混身解數,讓今年比賽不至於走味太多,還是有維持一定水準的精彩。
 

圖說:雖然主角們逐漸黯淡,但是搶戲的綠葉卻是表現出色,讓比賽還有一定的可看度。圖片來源:A.S.O. 

圖說:雖然主角們逐漸黯淡,但是搶戲的綠葉卻是表現出色,讓比賽還有一定的可看度。圖片來源:A.S.O.

 
By小飛哥
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