2014年的環法對於英國車迷來說應該是既難忘又心痛,才轟轟烈烈的從英國約克夏郡起跑,沿途的粉絲牆厚度讓人難忘,彷彿是香榭大道的終點大場面提前來到,當然奪冠希望最濃的Chris Froome搭配最吸睛的衝刺一哥Mark Cavandish,都來自這個新興的自行車強權英國,因此今年萬人空巷的場面真的只是剛剛好而已!

14556958306_6fdedcf2e0_h  

圖說:2014環法第一站自約克夏郡起跑,場面真的仿若香榭麗舍大道

(圖片來源:環法官網)

大不列顛黃衫夢碎

然而也不過第一天Cavandish就摔到進開刀房,第五天Froome也因多次摔車,最後自行退賽,最後經過精密的檢查發現骨折,黃衫夢碎,英國的自行車迷從天堂直落地獄(但想必更心痛的應該是出錢的廣告主、贊助商及熱愛製作各類紀念商品英國商人),大不列顛人今年與黃衫已然絕緣,連穿三年黃衫的美夢破滅。

而Froome所屬的車隊Team Sky因主將的退賽,除了喪失奮鬥目標外,四面八方的輿論批評也如潮水般湧入,有人質疑Sky的隊經理Dave Brailsford只獨獨壓寶Froome,捨棄隊內另外一名高人氣戰將— 2012年的黃衫Bradley Wiggins爵士,導致了今日Sky隊內群龍無首,不知為何而戰的局面。 三屆環法冠軍,也是第一位拿下黃衫的美國人Greg LeMond 也在轉播裡評論到:

"Team Sky花了這麼多錢,加上這次有個15公里的石板路(意即摔車的風險高)車隊應該要採取雙主將策略來降低失敗的風險。"

不只Greg LeMond 這麼說,網友們也是對於Brailsford只擺一個主將的策略一致聲討,覺得是Brailsford 讓英國連莊夢碎。還KUSO了圖文消遣:

BsIPYLxIEAAilW3    

圖說:網友KUSO合成圖片,諷刺時局至此,一向霸道的Brailsford面無表情的要Wiggins戴上Froome的面具來頂替 

雙主將是個好策略?

然而,太陽底下絕無新鮮事,雙主將也並非什麼新策略,只是為何雄才大略如Sky的隊經理 Brailsford 不願意輕易嘗試,或許還有一些其他考量。但我們可以來看看過往一些著名的雙主將策略的歷史案例,或許也會讓人有些不同角度與想法。

 這裡談的雙主將,是真的有實力同時有野心競爭總成績寶座的車手,如果像是史列克家族(Schleck)這樣相親相愛,互相扶持的姊妹兄弟檔,雖在同隊但就不在我們的討論範圍之內。近年來最有名也最轟動的雙主將車隊案例,莫過是2009年不甘寂寞的阿姆斯壯(本文部分暱稱壯哥)( Lace Armstrong) 二度復出,打亂了康塔多(本文部分暱稱康牛)(Alberto Contador) 黃衫佈局的一年。

原本阿斯塔那車隊(Team Astana)2009年的佈局裡只有康塔多,然而由於本來一手打造阿斯塔那車隊的維諾庫諾夫(Alexander Vinokourov)在2007年用禁藥被查獲,除了本身禁賽兩年,也無法涉及車隊經營。於是2007年阿斯塔那車隊就決定把車隊的經營權換給布魯尼爾(Johan Bruyneel)這位鼎鼎大名的前Discovery車隊隊經理,也是壯哥一直以來的御用隊經理布魯尼爾,布魯尼爾手段高明也非常深知贊助商的心理,他與壯哥合作以來不斷的幫壯哥提升個人形象,同時攬近了Trek、Nike等國際大品牌的贊助,基本上布魯尼爾跟壯哥幾乎是商業共同體,我形容有點像是方文山與周杰倫,他們少了彼此,舞台都不會如此得寬廣。總之,阿斯塔那找了布魯尼爾,自然而然地布魯尼爾就與復出的壯哥一拍即合。

埋下衝突的種子

 2009年阿斯塔那車隊遭遇了財務問題,由於2008年金融危機加上哈薩克的民族英雄維諾庫諾夫用藥出包,出錢的哈薩克政府與企業手就縮回去了,顧不及國際自行車聯盟(UCI)對於一級車隊選手的薪水保障條款,整個2009年到了五月初舉辦環義時,只付得出一、二月的薪水,負責跟贊助商要錢來發薪水的隊經理 布魯尼爾 不知是否是已「窮盡法律上可以用的所有救濟途徑」都無效之後,開始高調討債。最經典的討債方式就是在環義大賽的第七站,要求所有出賽選手都換上新車衣,新車衣上只秀出已經付錢的贊助商,尚未付錢的就空白。果然只要決心夠強就沒有討不到的債,如此強力施壓,過了一個多禮拜,贊助商付錢了。然而令人覺得不解的是,事實上在環義開始之前,UCI就已介入兩方之間協調薪資問題,哈薩克的贊助商也押了個付款的日期,就是環義大賽的最後一日,然而不知是否兩方信任基礎已然薄弱,布魯尼爾寧可不顧贊助商顏面,期限未到就高調討債,讓哈薩克的贊助商們沒台階下也埋下衝突的種子。

ASTANA  

圖說:右圖是正常的車衣,左圖是故意把贊助商名字弄得褪色到幾乎看不見的討債版車衣

(話說這件車衣應該很有收藏價值XD)

量身打造的勝利方程式

布魯尼爾除了找回壯哥,隊內已有壯哥的御用副將萊派莫(Levi Leipheimer)、波波維奇(Yaroslav Popovych),明眼人都看得出來這根本是2005年的Discovery車隊借屍還魂了。康塔多於2007年拿下環法,08年拿下環義與環西冠軍,憑實力充分的證明他絕對是有資格成為車隊的主將,然而空降的壯哥完全打亂康塔多對於2009年環法的佈局。布魯尼爾加上壯哥與他的副將們,這根本就是為壯哥量身打造的勝利方程式,康塔多這時在隊內的處境絕對有種外人難以體會的尷尬。 

進入環法後,第四站一陣側風,經驗豐富的壯哥擠到前方搭上Saxo-Bank車隊由計時賽世界冠軍的康切拉拉(Fabian Cancellara)所帶領出來的快速列車,而康塔多不幸的被側風切斷落在後面集團,阿姆斯壯首度把與康塔多之間的時間拉開。賽後,壯哥與黃衫同秒數,但位居第二,所有隊員都上前道賀唯獨康塔多沒有。我想康塔多也很清楚他自身的處境,而決心以自己的方式與策略來騎環法,因為在環法開賽的前一天,維諾庫諾夫根本是提油救火地高調宣布,「在7月29日他坐完車監之後將會重返阿斯塔那車隊,阿斯塔裡有他本人就沒有布魯尼爾」。很合理地,布魯尼爾一定會毫無顧忌地在合作結束之前,隨心所欲的挺自己的商業共同體也就是壯哥到底。

出乎意料的突圍

到了第七站,山頂終點的一站,康塔多出人意表地在最後一個坡開火,瞬間攻擊出去,眾主將們看著他揚長而去,幾乎沒人料到康塔多會在環法的第一週都還沒過完就有所行動,只能急起直追,但最後康塔多把與壯哥的時間追平且倒贏六秒。然而主菜在第十五站才上桌,同樣也是爬坡終點的一站,不知是否是康塔多的實力外掛怒火,在爬上終點Verbier的山頂,最後的5公里像是插了翅膀般飛去,除了拿下單站也將與壯哥的時間拉大到1分37秒,連第二名進終點的Andy Schleck都落後了43秒 ,康塔多這個爬升紀錄經過換算,發現是環法歷史上最快的爬升紀錄,破了義大利的傳奇爬坡名將潘塔尼(Marco Pantani)爬Alpe d'Huez 的任何一次紀錄。

  YOUTUBE:康塔多2009年在Verbier攻擊眾家主將,插翅而去。

15站過後,整個2009年的環法競爭熱點幾乎是聚焦在阿斯塔那隊上,康塔多總成績排名第一,壯哥以1分37秒居次,對於兩人來說真正的敵人並非存在於其他車隊內,威脅與壓力正來自於同袍隊友,接著17站是個長且多爬坡的山地站,有四個一級坡,一個二級坡,康塔多又拉開與壯哥的差距來到三分多。對於壯哥的最後一擊是第18站的計時賽,康塔多在40.5公里的長度內除了拿下單站冠軍,又再多贏了壯哥1分半,宣示自己無論在山道上還是單打獨鬥的計時賽,自己才是本屆環法真正的王者!

亮麗的成績,破碎的團隊

在最終的巴黎頒獎台上,兩人的互動頗為僵硬也不由衷,透過轉播無所遁形。整個環法期間,兩人之間相處的小道消息自是各家媒體的焦點,據說兩人在旅館內,不交談也無互動。而在極需要隊友的自行車競賽中,康塔多可信任的副將也僅有Paulinho一人,其他包括Leipheimer,Popovych,Kloden等五人都為壯哥所用。而布魯尼爾雖然不阻止康塔多爭取好成績,但適當時機還是會藉故找個麻煩,例如第十七站過後布魯尼爾還指責康塔多最後的攻擊,讓隊內另外一個總成績車手Kloden的巴黎頒獎台夢碎,布魯尼爾身為隊經理,對自己隊內主將的如此評論還是史上少見,沒有隊經理會要求主將在關鍵競爭時刻時,還得兼顧考量副將的總成績,甚至如此事後放炮。

Alberto+Contador+Lance+Armstrong+Tour+de+France+a1ULiWKjVxol  圖說:2009巴黎頒獎台上壯哥的撲克臉

(註:作者也想在google一張有笑容的壯哥,不過找半天真的沒有,您可自行google 2009 tour de france podium)

雖然阿斯塔那車隊在布魯尼爾的運籌帷幄之下,2009年的戰果豐碩,環法前五名就包辦了三名,然而,這種烏煙瘴氣的車隊營運模式,讓阿斯塔那與布魯尼爾賽後馬上分家,維諾庫諾夫回來接管阿斯塔那車隊,布魯尼爾也不是省油的燈馬上招募到了新的贊助商成立了RadioShack車隊。如果車隊經營完全不在乎隊內的氣氛,贊助商與車迷觀感,純以車隊成績來作KPI,布魯尼爾的達成率驚人,也的確雄才大略成就非凡。然而好景不常,從去年起壯哥的禁藥事件如雪球般越滾越大到最終判決確定,連帶布魯尼爾也因在帶領Discovery與美國郵政車隊期間,組織性地協助隊員使用禁藥也被判10年不得涉入任何運動賽事組織。

Bruyneel-Banned-For-Doping-Involvement-1  圖說:布魯尼爾(左)與壯哥(右)當年建立的霸業因禁藥的醜聞而灰飛煙滅

 

 


 

文/小花

 

作者簡介:禾宏文化打雜兼職美編,正職家庭主婦,在自行車的非主流領域打滾了十年,閒暇時喜歡閱讀與蒐集歷史自行車資訊,喜歡讀舊的賽事更勝於新的報導。

 

 

 

 

 

 

 

文章標籤
創作者介紹
創作者 美利達單車大聯盟 的頭像
美利達單車大聯盟

美利達單車大聯盟World Tour Cycling

美利達單車大聯盟 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()